Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

"Det borde inte vara ett brott i denna värld att tala om dig"

Anonim

Tisdagen den 2 oktober började Washington Post globala åsikter, redaktören Karen Attiahs Whatsapp, "spränga" med meddelanden från gemensamma vänner om hon skulle höra nyheterna. "Jamal saknas, Jamal saknas", sa han och pekade Attiah på en artikel i en arabisk publikation som sa att Jamal Khashoggi, en av hennes kolumnister, hade kommit in i Saudis-konsulatet i Istanbul den morgonen och inte hade sett eller hörts sedan dess. "Min känsla känner bara till de saker som Jamal hade berättat för mig om hur den kungliga familjen hade tryckt på honom och satte påtryck på sin familj för att få honom att sluta skriva ... Jag började frukta det värsta", säger Attiah, 32. "Det är verkligen det värsta ögonblicket i mitt yrkesliv. Tanken att vi alltid är anslutna på detta sätt är orealistiskt. "

Attiah åkte först ut till Khashoggi, en veteran-saudiarabisk journalist, för ungefär ett år sedan, efter att cirka 30 prästerskap fängslades i en uppenbar nedbrytning av motsats av Mohammed Bin Salman, Kronprinsen i Saudiarabien (hela tiden känd som MBS), när han arbetade för att konsolidera kraften. "Jamal var citerad överallt om nedtryckningarna och vad de menar, men jag såg honom inte skriva någonting av sig själv, " påminner Attiah. Hon tyckte klart, den här killen vet mycket, därför att alla kommer till honom för citat, så låt oss få en bit från honom.

Vad Attiah säger att hon inte visste vid den tiden är att kolonnen hon bad Khashoggi att skriva skulle vara hans första stycke under de sex månaderna sedan den saudiska regeringen hindrade honom från att skriva, visas på tv eller tweeting hans åsikter efter att han var kritisk av den dåvarande amerikanska presidenten Donald Trump. I årtionden hade Khashoggi haft ett mycket nära förhållande till kungafamiljen, som fungerade som en rådgivare och en officiell talesman, men han hade blivit alltmer progressiv och hans kritik av Trump, med vilken kungafamiljen hoppades kunna ha en nära relation, verkar ha varit en bro för långt.

Jamal Khashoggi fotograferade på World Economic Forum i Davos, Schweiz.

Shutterstock Virginia Mayo / AP / REX / Shutterstock

Khashoggi flydde Saudiarabien i 2017 för USA, bosatta i Virginia, strax innan många av hans vänner och andra intellektuella arresterades. Han hade tidigare bott i USA. Han tjänade en kandidatexamen i företagsekonomi från Indiana State University 1982 och fungerade som pressmedhjälpare till Saudis ambassadör i Washington DC 2006 och hade ansökt om permanent bostad. I sin första kolumn för posten avslöjade han att han var i "självförflyttning" och fruktade gripande om han återvände hem och sade att han kände att han inte hade annat val än att höja sin röst och skriva "att annars skulle förråda de som lura i fängelse. Jag kan prata när så många inte kan. "Artikeln var en omedelbar träff. "Den del som han gjorde för oss var väldigt som hans" kommer ut ", säger Attiah. "När vi träffat" publicera "inom några minuter såg vi vår trafikpigg och jag tycker att vi var alla, Whoa, okej, det här är en stor sak ."

Attiah och Khashoggi träffade personligen för första gången några veckor senare. Efter att ha spist lunch gav hon honom en rundtur i pressrummet. "Vi pratade redaktör till redaktör för att arbeta med reportrar, redigeringsprocessen och faktokontroll, och hans ögon tändde bara vara här, " säger Attiah. Under det följande året skulle Khashoggi författare kolumner jämföra MBS till Rysslands Vladimir Putin, på vad kronprinsen kunde lära av drottning Elizabeth II och Black Panther, och en uppmanar MBS att avsluta kriget och humanitära krisen i Jemen-finalen kolumn han och Attiah arbetade tillsammans, publicerad den 11 september 2018. "Han älskade sitt land och ville inte vara en dissident", säger Attiah. "Hans kritik var ganska respektfull. Han ville aldrig ta ner Saudiens hus; han krävde inte en revolution. Han pressade lite för mer demokratiska reformer, men han förstod också att saker kan gå långsamt. "

"Tanken att vi alltid är anslutna på detta sätt är orealistiskt".

Khashoggi skrev också om de motstridiga känslorna att se sitt land äntligen tillåta kvinnor att köra, samtidigt som de fängslar många av kvinnliga aktivister, som Loujain al-Hathloul, som hade arbetat för att göra milstolpen möjlig. Att hänvisa till Al-Hathloul med namnet i hans kolumner var en del av en större ansträngning av Khashoggi för att se till att saudiska kvinnor inte raderades, att de hördes, säger Attiah. "Jag vet säkert att de har blivit tillsagda att hålla käften", berättade Khashoggi Attia för kvinnliga aktivister i landet.

Han hjälpte Attiah hitta kvinnliga saudiska författare att bidra till posten och översatt generöst sina artiklar, inklusive de som gjordes av Women2Drive grundare Manal al-Sharif. Han hjälpte också med Postens täckning av #MosqueMeToo, som översatte Mona Elthawys bit om att bli överfallen under hajj. "Han ville ha en Saudiarabien där det fanns fler friheter för kvinnor", säger Attiah. Han var "väldigt ledsen", han kunde inte vara i landet för att bevittna kvinnor som körde för första gången och berättade för Attiah "det känns som att inte vara inbjuden till en fest som du jobbat så svårt att planera."

Dagen efter Khashoggi gick förbi, skrev Attiah en kolumn om hans försvinnande som innehöll ett personligt budskap till honom: "Jamal, om du har en chans att läsa detta, var vänlig och visst att vi på Posten aktivt försöker se till att du är trygg och fri . Jag kommer inte kunna vila viloläge förrän du är säker och ljud. "Den 4 oktober publicerade ett papper ett tomt utrymme där Khashoggi-kolumnen borde ha varit ett drag som" skickade shockwaves över hela världen som en kraftfull visuell förklaring av vår saknade vän, säger Attiah.

Kraftfullt: @washingtonpost har skrivit ut ett tomt utrymme där Jamal Khashoggi-kolumnen ska vara efter hans försvinnande. Vi behöver svar nu. #JamalKhashoggiDisappeared @UNESCO @pressfreedom pic.twitter.com/S5M86uzTDx

- Christiane Amanpour (@camanpour) 5 oktober 2018

Fem dagar senare började detaljer uppstå via läckor från turkiska tjänstemän som hävdade att Saudiarabien hade skickat en träffgrupp för att mörda Khashoggi och avlägsna honom med en bensåg. Genom allt fortsatte Attiah att tala ut på Khashoggi. "Det är inte lätt att uttrycka din smärta om och om igen och kanske är det inte den hälsosamma saken för mig att känna mig så personligt knuten till honom, men jag vill att folk ska se att det finns en mänsklig vägtull för detta brott", säger hon. "Många av vad jag har gjort berättar för folk vad han sa, vad han skrev och vem han var, för för många amerikaner är det första gången de kommer att höra om honom. Jag vet ibland att vi hör om saker som händer långt bort och det är svårt att ansluta till det. Jag trodde att om människor såg att jag och mina kollegor talade om honom personligen skulle de påminna om att det här är en postjournalist som bodde i Virginia och att han eventuellt skulle kunna mörda på detta sätt är groteskt och oacceptabelt på mänsklig nivå.

Det är inte förlorat på Attiah att Khashoggi skriver för Washington Post är sannolikt vad som gjorde honom till ett mål. "Han sa till mig att den kungliga familjen var som, " Åh, du kan skriva för den du vill, men varför behöver det posten ? "Säger hon. Men det var precis som lockade Khashoggi till tidningen. "Han visste att Mohammed Bin Salman läser posten och han skulle säga i sina meddelanden till mig, " Åh jag hoppas MBS ser detta och tar detta råd, "säger hon.

En demonstrant håller en bild av Khashoggi under en demonstration organiserad av turkiska-arabiska mediaförbundet den 5 oktober 2018.

Shutterstock SEDAT SUNA / EPA-EFE / REX / Shutterstock

Khashoggi pratade inte mycket om de hot han ställde inför, men han "förstod absolut riskerna". Hon hörde om människor som ville att han skulle sluta skriva och troll som kallade honom en förrädare, men han berättade aldrig för henne om någon dödshot. Fortfarande, ibland innan han publicerade sitt arbete, skulle Attja fråga, "Är du säker?" Han sa alltid ja. "Han var som, " Jag vill tala mitt sinne - det borde inte vara ett brott i denna värld för att tala ditt sinne ", säger Attiah. "Han kunde ha valt en annan aveny, han kunde ha stannat, han kunde ha sagt:" Jag ska arbeta för att bygga min egen blogg eller kanal "eller gått någon annanstans, men han valde Washington Post och han gick med på att arbeta med mig .”

I Attiah hittade Khashoggi en redaktör med medkänsla för de utan hem. Hennes nigerianska födda mor flydde landet som flykting vid 14 års ålder och släppte ett inbördeskrig som dödade ungefär en miljon nigerianer på 1960-talet. Hon bosatte sig i Ghana, där hon träffade Attias far under college; Paret återupptogs i Dallas, Texas, där Attiah föddes. "Kanske är det därför jag känner mig dragen för statslösa människor", säger hon. "Det finns något som slår mig när någon inte har ett hem eller känner mig inte säker, kanske för att min mamma var tvungen att lämna Nigeria eftersom de inte var säkra." Hon har arbetat för att göra Postens globala opinionsavdelning, vilken innehåller framträdande röster om sina hemländer, en plats för människor som hennes mor. "Vi vill att vårt avsnitt ska vara ett hem för författare som har jagats ut ur sina egna politiska utrymmen på grund av förhållanden i deras länder", säger hon. "Jag pratade om det här med Jamal mycket - kanske trodde jag att Posten på något sätt kunde hålla honom säker."

Fyrtiofem minuter i vår konversation bröt nyheten att Saudiarabien förbereder en rapport som kommer att erkänna Khashoggi död var resultatet av en förhör borttagen. Attiah sa: "Tyvärr, jag hör bara några brådskande, brådskande saker just nu. Kan jag ringa upp dig?"

"Jag trodde att Posten på något sätt kunde hålla honom säker."

Minuter efter vårt samtal slutade Attiah tweeted: "Min andedräkt har tagits bort igen. #khashoggi. "Jag mailade och erbjöd att driva vårt nästa samtal till nästa dag för att ge henne lite tid att lura och blev förvånad när hon svarade inom kort och erbjöd mig att ringa på 20 minuter - hennes engagemang för att få ordet ut om Khashoggi till synes oändliga.

Saudiarabien har ännu inte släppt rapporten. Till följd av uppror från bipartisan-medlemmar av kongressen, företagsledare och människorättsgrupper, sade president Trump att det skulle vara "allvarlig straff" om Saudierna är ansvarsskyldiga. Men under de senaste dagarna har han gått tillbaka till det uttalandet och sagt att han inte vill påverka miljarder dollar i vapenförsäljningen till kungariket. Efter statsministern Mike Pompeo träffade Kronprinsen i Riyad, huvudstaden, tidigare i veckan, kritiserade Trump fördömandet av Saudiarabien, säger i en intervju med Associated Press, "här går vi igen med er du skyldig till bevisad oskyldig."

Vi kan aldrig känna till den fulla sanningen om vad som hände med Khashoggi, men om det finns någon säkerhet att ha i detta härliga och mystiska internationella brott, så är det att Attiah inte kommer att sluta tills hon har svar. "Jag är inte någon som bara ger upp, " säger hon. "Det här är något jag inte kan släppa eller någonsin glömma." Hon tänker redan på hur hon kan hedra Khashoggi. En idé som hon har: att lära sig arabiska. "Det har skadat mig personligen att ha en vän-någon som är så snäll och mild och tyst - bli brutalt mördad", säger Attiah. "Jag kan fortfarande inte tro att jag måste sätta på huvudet om att en författare tystnat på det här sättet." Hon tar tröst i att veta att, medan hans mördare kanske har tagit sitt liv, kan de aldrig döda sina ord.