Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

När kvinnliga veteraner återvänder hem

Anonim

Förste löjtnant Brie Zeiger försökte kväva sin rädsla, eftersom C-130-transportplanet som hon körde in började sin nedstigning mot Framåt Operating Base Salerno i en fientlig region i Afghanistan. Basen attackerades så ofta att soldaterna nickade "Rocket City". Bara tre månader tidigare, i juni 2012, hade upprorister detonerat en lastbomb och invaderade basen och dödade två amerikaner. När planet kom fram till landningsbanan hörde Zeiger ett udda ljud, som pellets som slog ett metallmål på ett tältplatsspel. Detta var normalt, besättningen berättade för henne, bara inkommande eld från talibanerna.

Any anykik notikk anykikikk not any anyk not not any any not notikikikkk notikkkik any På natten skulle den svagaste vingen av helikopterbladen skryta henne från sängen; skadade var på väg. Hon älskade arbetets utmaning, rush att fatta beslut om liv eller död. "Jag kände mig som att jag gjorde exakt vad jag var tänkt att göra, " säger hon. Men med tiden blev hon numbed av den obevekliga strömmen av skadade soldater. En soldat anlände riddled med shrapnel från en improviserad explosiv enhet. Läkemedlet försökte hålla honom vid liv genom att pumpa in och ut ur hans lungor. Zeiger kommer ihåg att titta i ögonen och gräva igenom hans blodiga kläder för att hitta sina hundkoder och sedan titta på den 23-åriga passen. "Det finns något om att se en soldat dö som förändrar dig", säger hon.

Hennes nio månaders utplacering var så djupgående och komplex att hon kämpade för att prata om det när hon kom hem. "Hur förklarar du att din normala dag ser lemmar blåst bort, hur det ser ut och luktar?" Säger hon. "Hur förklarar jag hur det förändrade mig för resten av mitt liv?" De få gånger försökte hon prata med sin far om kriget, argumenterade de. Hon växte motståndskraftig. Civila kunde aldrig förstå vad hon hade upplevt, tänkte hon, så hon var tyst.

Foto av Jeffrey Westbrook / Studio D, designad av Susanna Hayward + Getty Images

Zeiger sova minskade till några timmar per natt. Hon kände sig avskild. Rage skulle hälla ut ur henne oväntat. "Jag kunde inte känna något annat än för negativa känslor", säger hon. Hon gick till rådgivning och diagnostiserades med posttraumatisk stressstörning (PTSD). "Vem har inte det?" Quips hon. Arméens terapeuter hjälpte aldrig henne framåt, säger hon; De identifierade bara hennes problem och uppmanade henne att komma tillbaka till jobbet. När hon steg igenom ledningarna för att bli en företagschef, slutade hon att interagera med patienter och lämnade henne mer isolerad. "Jag kände mig trasig, " säger hon. "Jag tänkte på att döda mig själv. Jag hade så mycket skuld-överlevandes skuld - det var inget sätt att jag kunde fortsätta att leva så här. "

En vän övertygade Zeiger att försöka ett radikalt annat program som utformats för att hjälpa soldater som henne. Och så, en morgon i augusti 2017, kom Zeiger, sedan 30, in i Audi A3 och började sex timmars bilresa från sitt hem i North Carolina till Boulder Crest Retreat, utanför Washington, DC där hon skulle tillbringa veckan med sex andra kvinnor som hade tjänstgjort i krigszoner. De kämpade också med isolering, sömnlöshet, depression, ångest, PTSD och tankar om självmord. Hon hade hört Boulder Crest var till skillnad från något behandlingsprogram i landet. I stället för att desensitera soldater till dåliga erfarenheter, hjälper Boulder Crest dem att växa från deras trauma och visar dem hur deras värsta erfarenheter kan bli en katalysator för att förvandla sina liv. Och i motsats till många andra privatdrivna veterans reträtt, som endast tillgodoser män, har Boulder Crest ett program för kvinnor.

Men när Zeiger reste sig norrut började hon få kalla fötter. Kanske borde jag ringa och berätta för dem att jag är sjuk eller det som kallas arbete, tänkte hon. Hon hade försökt militärrådgivning tre separata tider, och ingenting hade förändrats. Skulle denna plats verkligen vara annorlunda?


Zeiger är en av mer än 380.000 amerikanska kvinnor som har tjänstgjort i Irak och Afghanistan. Trots att de flesta inte officiellt varit i stridsroller har dessa kvinnor tagit ett väsentligt ansvar på mycket farliga platser, ibland kämpar de tillsammans med männen. 168 har dött i dessa krig.

Notik any not any anyk notkikkk any any not not not notkik anyik not anyk notik anyk not not not notikk anyk anyikkikikikikikikik not any notikik anyik notikkkikikk anyik anyk :kersalk notk Vid år 2020 uppskattar amerikanska avdelningen för veteranfrågor (VA) att det kommer att finnas nästan två miljoner kvinnliga veteraner. Och många av dem kommer att strida mot de slags problem som har plågat Zeiger. Enligt en studie från 2013 från forskare vid National Center for PTSD i Boston var 21 procent av kvinnorna och 23 procent av männen i Irak och Afghanistan troligt att rapportera symptom på sannolikt PTSD. Trots att dessa priser är lika, rapporterar fler kvinnor depression, delvis för att de är mer benägna att uppleva det som ett symptom på PTSD än män.

Medan civila och militära män begår självmord till högre priser än sina kvinnliga motsvarigheter, enligt en rapport från 2016 VA, år 2014 var skillnaden mellan soldater och civila större för kvinnor i alla åldersgrupper. För unga kvinnor är det särskilt alarmerande: År 2014 dödade kvinnliga veteraner mellan 18 och 29 år på sex gånger graden av civila kvinnor av samma ålder. Forskare vet inte exakt varför så många kvinnliga veteraner begår självmord, men de har funnit att överlevande av militärt sexuellt trauma har en högre självmordshastighet än andra, och cirka 20 procent av kvinnliga soldater har utsatts för sådant missbruk, enligt VA. Studien fann också att kvinnliga veteraner var mer benägna än civila kvinnor att döda sig själva med hjälp av ett skjutvapen - den mest dödliga metoden för självmord.

Marin kapten Michael Colston, en psykiater och chef för mentalvårdsprogram för kontorsassistent för försvarsministeriet, säger att militären har fokuserat på PTSD och spenderat mer än 330 miljoner dollar på sjukdomen under det senaste decenniet. Behandlingar som långvarig exponeringsterapi, där patienter upprepade gånger berättar om sina traumatiska upplevelser för att desensibilisera dem, och kognitiv behandlingsterapi där trauman återges också är normen, som föreskrivs medicinering, inklusive antidepressiva medel Prozac, Paxil, och Zoloft. Mest terapi varar två eller tre månader, med uppföljning över sex till 12 månader för medicinsk förvaltning, säger han.

FOTO ILLUSTRATION: SUSANNA HAYWARD, COLLAGE: JEFFREY WESTBROOK / STUDIO D; KILDEBILDER: GETTY BILDER.

Medan dessa terapier har årtionden av studier för att validera dem, misslyckas många soldater att slutföra dem på grund av de ansträngningar de behöver och behovet av att återkomma trauman, erkänner Colston. "Det kan vara oroande för vissa", säger han. Upp till 80 procent av veteraner släpper ut dessa terapier på VA-centra, enligt en 2015-studie som leds av en forskare vid Veterans Affairs Boston Healthcare System. De som slutför behandling dra nytta, men inte alltid nog. En översyn av decennier av VA-forskare visar att medan behandlingarna minskar PTSD-symtom, uppfyller över 70 procent av patienterna fortfarande kriterierna för PTSD när behandlingen slutar. Shira Maguen, en psykolog med San Francisco Veterans Administration Medical Center och en professor vid UCSF Medical School som arbetar med och studerar kvinnliga veteraner, säger att vissa VA-centra har börjat erbjuda några komplementära och integrerande behandlingar för PTSD förutom bevismaterialet baserade psykoterapier. K notter any not any not not not not any anyi not any not not noting not any for not the notpk noteikning note anyesee note "Veteraner behöver alternativ."

Boulder Crest Retreat har varit effektiv för dem som inte har fått hjälp av traditionell behandling. Till skillnad från de flesta program, som endast syftar till att hantera PTSD-symptom, erkänner Boulder Crest att trauma i grunden förändrar individer. det återkommer inte normalt. Deras metoder bygger på idén om att trauma är djupt smärtsamt, men att smärta kan tvinga dramatiska, fördelaktiga omvandlingar.

Det är inte önsketänkande; Det är ett fenomen som kallas posttraumatisk tillväxt. De flesta trauma överlevande kämpar med posttraumatiska stressproblem i kölvattnet av fasansfulla händelser, men ungefär två tredjedelar av dem rapporterar också att deras liv är bättre, vilka forskare har bestämt sig för posttraumatisk tillväxt. Den tanken utmanar psykologins långvariga antagande att människor reagerar endast negativt på trauma. Men få, om några, veterans program omfamnar det. Det är vad Boulder Crest försöker förändra. (Colston säger att han tycker om begreppet posttraumatisk tillväxtterapi men militären använder terapier som har årtionden av studier för att säkerhetskopiera dem.)

Hur förklarar du att din normala dag ser lemmar blåst bort?

På den första dagen på Boulder Crest satt Zeiger och de sex andra veteranerna runt ett bord på en stenplattform med utsikt över en liten damm, tillsammans med Suzi Landolphi, Boulder Crests enda licensierade terapeut där, vitsar, cajoles och spetsar insikter om kvinnans djupt personliga utmaningar. Zeiger, som är lång och atletisk, med styv militär hållning, tittade på de andra kvinnorna bakom hennes Wayfarer-stil solglasögon tills Landolphi drog upp henne från sitt säte. Landolphi förklarade att Zeiger, som sa att hon kände sig av form, skulle hålla Landolphi upp med bara sina armar. Zeiger såg skeptisk ut. Landolphi bad henne att ligga ner på uteplatsen med armarna uppåt. De lade sina händer på den andras axlar. Då svängde Landolphi benen upp i luften och gjorde en handstand på Zeigers axlar. Deras kroppar bildade en jätte L. "Du är mycket starkare än du tror", sade Landolphi till henne när de slutade. "Du måste vara mer öppen om din storhet."

Det är vad Boulder Crest försöker göra psykologiskt för dessa kvinnor - för att avslöja att de har lärt sig av psykologer, militären och samhället att se sig vara sönderbrutna på grund av deras psykiska hälsa. Boulder Crest vill hjälpa dessa kvinnor att se att de inte är trasiga - det är faktiskt deras kamp som gör dem starka.

Boulder Crest Retreat grundades av Ken Falke 2013. Den nu 56-åriga pensionären Navy-explosionsförbudstekniker tjänstgjorde i Bosnienskriget och grundade senare ett militärt kontraktsföretag. När sårade soldater började komma tillbaka från Irak och Afghanistan besökte han dem på Walter Reed National Military Medical Center och var värd för dem och deras familjer på sitt lantliga Virginia hem. Han donerade 37 hektar av sin egendom och arbetade med innovativa psykologer för att utveckla Boulder Crest Retreat. Falke öppnade en andra plats i Sonoita, Arizona, i maj 2017. Det kostar $ 8333 för varje veteran att delta, men ideen tar inte ut för programmet.

I hans sökande efter effektiva behandlingar träffade Falke Richard Tedeschi, professor emeritus vid Institutionen för psykologisk vetenskap vid University of North Carolina i Charlotte, som ledde fram till studiet av posttraumatisk tillväxt. På 1980-talet började Tedeschi och hans forskningspartner, Lawrence Calhoun, prata med äldre kvinnor, mestadels änkor. Kvinnorna berättade för forskarna att de, trots att de saknat sina män skarpt, också hade utvecklat nya vänskap, bildat närmare relationer med sina barn och fått en nyfundad självständighet. Tedeschi och Calhoun upptäckte också en studie av Vietnam-krigsfångar som fann att soldater fängslades, ibland i flera år i skrämmande förhållanden, kände att deras liv var bättre som ett resultat av att höra vad forskarna hörde från sina egna patienter. Notkikikikikkk not anyikkikik notkikikkingkikik anyikkikkkikikikkkik notikkik notk anykikkkikkikkikik notikk not notikik anykik not any anykik notlkIkikik anykikikk anyikik not not De utgjorde termen posttraumatisk tillväxt och utvecklade en skala för att mäta positiv förändring.

Hundratals studier följde, vilket visar att majoriteten av traumaöverlevandens lidande är verkligt, och ändå rapporterar de förändringar på ett eller flera av fem områden: De känner sig psykologiskt starkare, är öppna för nya möjligheter och har djupare relationer, en förbättrad uppskattning för livet, och en ökad känsla av andlighet. Med rätt slags stöd kan överlevande se deras liv har mer mening än tidigare.

På Boulder Crest började kvinnorna sina dagar klockan 6:30 genom att skriva i sina tidskrifter, följt av övning och sedan långa guidade sessioner - ibland som en grupp och ibland individuellt delande i sina styrkor, strider, principer och mål. Dessa diskussioner om emotionellt dränering följdes av aktiviteter som bågskytte eller kajakpaddling, där dagens lektioner förstärktes. De lär också Transcendental Meditation och mediterar två gånger om dagen. De äter måltider tillsammans. Varje dag slutar klockan 8:00 med en guidad diskussion kring en eld. Personalen lär kvinnorna hur man reglera sina känslor och förbättra sina relationer, karriärer och fysisk kondition.

Mer än 260 soldater har slutfört programmet, inklusive 67 kvinnor. En pågående bedömning fann att efter 18 månader föll Boulder Crest-deltagarnas posttraumatiska stressnivåer med 56 procent. Ångest minskades med 45 procent och depression med 50 procent. Posttraumatiska tillväxtpoäng, som mäter positiv förändring, ökade med 40 procent.

Två dagar i det veckolånga programmet, inuti en stor loggstuga-byggnad, lyssnade Zeiger och de andra som Meredith Mathis, en av guiderna, talade om sin tid i Afghanistan. En överlägsen officer misshandlade henne emotionellt och angrep sedan sexuellt henne i flera månader. "Jag hoppades att jag skulle bli sprängd varje gång jag kom i mitt MRAP (gruvbeständigt bakhållsbeskyttat fordon)", berättade Mathis. Efter att hon återvände från en annan utstationering som medlem av programmet Kulturell supportgrupp, började en elitgrupp av kvinnor som åtföljde specialoperationskrafter för att samla intelligens från afghanska kvinnor, Mathis började uppleva allvarlig konstant svimning, depression och ångest och hon var sätta på antidepressiva medel och antidysläkemedel.

Tre år senare kom Mathis till Boulder Crest. "För länge litade jag inte på någon, " säger Mathis, nu 33. "Du kan inte vara sårbar i armén utan att någon utnyttjar det." Där hittade hon ett säkert samhälle av kvinnor till vilka hon kunde äntligen öppna sig. Nu behöver hon inte längre medicinering; hon startade sitt eget foto restaurering företag och publicerade en bok om hennes kamp innan de arbetar deltid på Boulder Crest för att hjälpa andra kvinnor som henne.

Mathis är ingen psykolog. Hennes enda kvalifikationer är hennes erfarenhet och träning här. Annat än Landolphi och en licensierad terapeut på dess Arizona-plats, gör Boulder Crest borta med proffsen, och föredrar istället att använda guider-veteraner och civila vars historier om lidande och omvandling hjälper deltagarna att se till att de också kan växa. En studie från 2004 genomförd av Tzipi Weiss, docent i socialt arbete vid Long Island University, fann att bara kontakt med någon som har gynnat efter trauma kan öka sannolikheten för posttraumatisk tillväxt.

Du är mycket starkare än du tror. Du måste vara mer öppen om din storhet.

Under våren 2016 kommer en soldat att ringa Sophie, som bad oss ​​använda en pseudonym för att skydda hennes identitet eftersom hon fortfarande är i militären, gick igenom Boulder Crest-programmet med Mathis. Hon hade tillbringat 15 månader byggnadsarbeten i Irak och gick sedan med i programmet Kulturell support. Strax efter ankomsten i Afghanistan dödades en soldat. "Det var en hjärtbristande påminnelse om hur farligt vårt jobb var", säger hon.

Sedan i oktober 2011 dödades en vän, Ashley White, en mycket inredd soldat som var profilerad i det mest populära Ashley-kriget i 2015 , i Afghanistan när hon gick in i en förening som riggerades med improviserade sprängämnen. Sophie kunde inte gå på Whites begravning eftersom hon blev utplacerad, så hon ignorerade hennes känslor.

Isolering var normalt för Sophie. I Irak var färre än 10 kvinnor i hennes företag av 120, mest anlitade soldater som, som officer, hon var förbjuden att umgås med. "Jag begravde bara mina känslor för det mesta, " säger hon. Hon bodde på delade andra beslut som hon gjorde, för att inte återvända till en by när hon inte kunde se skytten. Skulle hon ha försvarat sig även om hon riskerade att skjuta civila? Lämtade hon sina med soldater ner?

När Sophie kom hem, blev hon gift och lämnade sin aktiva plikt. Hon hade svårt att sova, och när hon gjorde, störde mardrömmar om att vandra genom en afghansk by utan att hennes vapen eller hennes lag plågade henne. Hon kände sig ängslig, ensam och drivande. "När du gör något viktigt och värt det är det spännande, som ett drog", säger hon. "Det var svårt att komma hem."

Studier visar att avsaknad av stöd gör PTSD mer sannolikt, och Maguens undersökning om veteraner från första Gulfkriget visar starkt socialt stöd förutspår posttraumatisk tillväxt. Kvinnliga soldater är mer troliga än män att uppleva isolering, eftersom kvinnor utgör bara 16 procent av de väpnade styrkorna. En Boulder Crest-deltagare noterade att hon var den enda kvinnan bland 1700 män.

Många kvinnor i militäret undviker fraternisering med män eftersom de oroa sig för att andra kommer att tro att de är sexuellt involverade. (Zeiger säger i militären, betraktas kvinnor som "sluts eller lesbiska.") Kvinnliga soldater kämpar ofta för att hitta någon de litar på, och att isolering kan pröva dem för PTSD, säger Maguen. Militärens höga sexuella övergrepp och trakasserier kan ytterligare förfalska kvinnor, säger hon, vilket gör dem mer utsatta för psykiska problem. Med tanke på vikten av socialt stöd arbetar Boulder Crest hårt för att skapa en stödjande och långvarig gemenskap för de kvinnor som kommer hit.


På den andra hela dagen på Boulder Crest stod Zeiger framför gruppen och talade om sin familj. "Min far var en mycket deprimerad och arg person", förklarar hon. Hon kände att hennes mamma kontrollerade och dömde. Men Zeiger säger att hon också förvärvat goda egenskaper hos dem: tro, en humor och ett intresse för sport.

Hängande bakom Zeiger var ett släktträ av sorter. Hon skrev ned traumorna som hennes familjemedlemmar hade upplevt och deras destruktiva beteende i rött. Sedan, i blått, noterade hon positivt beteende. Det är viktigt att förstå båda, säger Landolphi, så kvinnorna känner sig inte utsatta. Om veteranerna kan se sin familj så komplex och bristfällig kan de bättre förstå deras släktingar och hur dessa händelser påverkat dem. Och den kunskapen kan leda till förändring. Då berättade Zeiger för gruppen något hon hade sagt till några andra: När hon var 10 år, blev hon skadad av en familjvän. Efter att ha gått med i armén blev hon sexuellt överfallen av en kollega.

Öppnande var katartisk. "Jag insåg aldrig att jag blev den person jag är på grund av hur jag blev uppvuxen", säger hon. "Det var kraftigt för mig att förstå att jag har val att ändra."

Boulder Crest deltar i familjen eftersom barndomsskador är överraskande vanliga bland soldater. En studie från 2014 med flera VA-forskare fann att 28 procent av kvinnorna i militären rapporterade fyra eller flera traumatiska barndomsupplevelser, jämfört med 20 procent av kvinnor utan militärtjänst. En annan studie visade att hälften av kvinnorna i militären rapporterade sexuella övergrepp mot barn. Barndomsskada driver troligen unga vuxna för att gå med i militären på jakt efter en ny familj, stabilitet och syfte, säger Landolphi. Men de i militären med oroliga barndom är mer mottagliga för psykiska problem. En studie från 2012 ledd av en forskare vid Army Institute of Public Health fann att 65 procent av soldater som försökte självmord hade också upplevt barndomsskada.

Foto av Jeffrey Westbrook / Studio D, designad av Susanna Hayward + Getty Images

Öppnande hjälper inte bara kvinnorna att lära sig själva, det ger andra möjligheter att visa att de bryr sig. "När andra börjar hjälpa dig blir det uppenbart att det finns något du kan göra för människor också, säger Tedeschi. Viljan att hjälpa andra anses vara tillväxt.

På den fjärde dagen, när ett hårt regn föll, besökte kvinnorna en hästgård. Där ledde en veterinär fyra hästar i inomhusringen. Landolphi berättade för kvinnorna att välja hästen som mest liknade dem. En av kvinnorna, 35-årige Sergeant First Class Celeste Holley, stod stift bakom de andra. "Kan jag välja bort?" Frågade hon. Hon föll av en häst som barn och är rädd för dem. Landolphi berättade för henne nej. Hon var här med sitt lag; hon behövde försöka.

Zeiger gillade hästar, så hon gick med Holley när hon närmade sig dem och hjälpte henne att komma närmare och till och med vidröra en. K notikk not any not Holley hade också lidit barndomsmissbruk.

Den natten runt bålen frågade en guide kvinnorna att dela sin vinst för dagen. Holley talade upp. "Du var tålmodig och lät mig vara sårbar, och det kände mig väldigt bra", säger hon. "Jag kommer att lämna här och veta att jag kan ringa på er alla och du kommer att stödja mig." Det är lätt att känna sig bra på Boulder Crest, långt ifrån vardagens komplikationer. Några av dessa kvinnor har varit på andra reträtt och misslyckades med att förändras när de kom hem. Boulder Crest bekämpar den fall-off-effekten genom att fortsätta programmet för ytterligare 18 månader på distans. Kvinnorna är bundna ihop som en supportgrupp, som deltar i underlättade regelbundna videosamtal med en guide.

Arton månader efter att hennes program slutade, fortsätter Sophie med gruppmedlemmar. Att prata med kvinnor som hade liknande erfarenheter hjälpte mig att komma igenom de saker som jag inte kunde släppa av från utplaceringen, säger hon. "Jag tror inte att det kunde ha hänt något annat sätt."

Sophie slutade sitt äktenskap - hon kunde äntligen acceptera att förhållandet inte var bra för henne - och sover bra för första gången i år. Hon är mer öppen om sina strider och, som medlem i reserven, letar efter sätt att mentorera unga kvinnliga soldater. "Jag brukade få mitt självvärde från framgång i min karriär", säger hon. K notk notkk not any not anyikas notak any anyasikikk anyingik anyikas anyikas any not not anykikas any notaskkikiking notikkk notikk not not not notikkikingikikikiking not not any any anyasikingik not anykikingk notasinging not

Zeigers grupp blev så nära att de satt upp en grupptext och pratade många gånger om dagen. Det är en säker fristad där kvinnorna kan ventilera, ställa frågor, få stöd när de misslyckas och dela framgångar. "Vi litar på varandra, säger Zeiger. "Det har varit trevligt att spela på våra styrkor, för att hjälpa varandra."

Under de 15 månaderna sedan Zeiger lämnade Boulder Crest, har hon märkt förändringar stora och små. "Jag flyger inte så mycket av handtaget, " säger hon. "Jag kan arbeta genom det jag känner och sedan prata om det." Hon har lämnat aktiv tjänst och är nu i reserverna, har blivit gift (två kvinnor från Boulder Crest deltog i bröllopet) och har flyttat in i ett nytt hem i Knoxville, Tennessee. Genom alla förändringar har hon haft regelbunden kontakt med kvinnor från sin reträttgrupp. "Jag är mer i kontakt med hur jag känner efter Boulder Crest, " säger hon. För första gången kan hon komma ihåg att hon ens känner sig glad. "Jag fick mitt liv tillbaka, faktiskt en bättre version av mig."

Den här artikeln visas i november 2018-utgåvan av Marie Claire .

KONTROLLERA FULL UTFÖRANDET HÄR.