Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

Kvinnorna som Ran ... och förlorade

Anonim

Köra för kongressen var aldrig en del av Sol Flores plan. Men när Luis Gutiérrez, kongressledaren som representerade Flores 'Illinois-distrikt sedan 1993, tillkännagav sin pension i november i november, gav ett antal kvinnor i Flores gemenskap ett meddelande: "Vi tycker att en stark kvinna borde springa". Specifikt ville de kvinnan som tillbringade år byggde en organisation som förespråkar hemlösa, hungriga familjer i samhället och som snart kommer att öppna ett centrum på 18, 5 miljoner dollar med matskafferi, hälsoklinik, yrkesutbildning och anti-våldsprogrammering för det samhället. De ville ha Flores.

Sara Jacobs hade aldrig ansett att springa till kontoret heller, trots att han arbetade vid statsavdelningen under president Barack Obama och tjänstgjorde som utrikespolitisk rådgivare till Hillary Clintons 2016-kampanj. Inte för länge efter att ha startat ett nytt jobb vid en internationell utbildnings ideell tidig sort i början av 2017, fann 29-årige Jacobs sig själv om politiken igen. Djupt störd av Trumps reseförbud och trans-militära förbud började San Diego-indianen arbeta med EMILY's List för att hitta en kvinnlig kandidat för att komma in i tävlingen för kongressen i hennes distrikt. Tillsammans hittade de en: Jacobs.

Flores och Jacobs är bara två av de rekordbrytande 476 kvinnorna som arkiverade för att köra för ett säte i 2018, enligt Rutgers Center for American Women and Politics. Men ett rekordbrytande antal kvinnor som körs för kontoret kommer också att leda till att ett rekordbrytande antal kvinnor förlorar; i själva verket har hundratals kvinnor redan. Av de 476 kvinnorna går bara 239 vidare till valet i november. Flores och Jacobs är inte.

Det är möjligheten till detta resultat, misslyckande - och en kanske oproportionerlig tro på oundvikligheten - det har inspirerat stor rädsla hos många potentiella kvinnliga kandidater och har utan tvekan avskräckt många från att springa helt och hållet.

Sol Flores, som sprang i det fjärde kongressdistriktet i Illinois.

Artighet

När hennes samhälle började uppmana henne att springa, tyckte Flores omedelbart " Jag är inte smart nog. "Hon oroade sig för att väljarna kanske undrar, " Vad vet hon? Hon är inte mamma, hon har ingen familj. Jag är inte advokat, jag är inte en läkare, jag är inte en MBA. Jag är lite överviktig. "

Flores bestämde sig för att springa, säger hon, för "om jag tror att fler som ser ut som mig borde springa, då är jag den som måste höja sin hand." Fortfarande var hon rädd.

"Rädsla för misslyckande var överallt", säger hon. "Jag ville inte låta någon nere."

Strax efter valet i 2016 gick Katie Wilson till en lokal politisk grupp i hennes upstate New York stad, Essex County Demokratiska kommittén. Hennes medemedlemmar uppmuntrade henne att springa för kontoret själv, men Wilson var ursprungligen fylld med "all slags tvivel" och kunde bara fokusera på anledningen till att hon skulle förlora. " Jag har inte pengarna, jag har inget stöd, jag har inte erfarenheten ", påminner Wilson om att tänka. "Jag gör det inte, det gör jag inte, det gör jag inte." Till slut kom hon runt och sprang till kongressen i New Yorks 21: e distrikt.

Om jag tror att fler som ser ut som mig borde springa, så är jag den som måste höja sin hand.

Rädslan för "misslyckande" är en väl dokumenterad avskräckande för kvinnor som försöker sträva efter mål eller mått på framgång, i politik och bortom. Studier har visat att kvinnor bara kommer att ansöka om jobb när de känner sig 100 procent kvalificerade, medan män kräver en mycket lägre procent av försäkringen i sina förmågor att göra det, att den näst största anledningen till att kvinnor inte ansöker om jobb är att de inte vill göra sig i stånd att misslyckas; och att kvinnor är mer benägna än män för att tävla bara när de känner att de har ett bra skott på att lyckas. Specifikt när det gäller att köra för politiskt kontor visar forskning att kvinnor är betydligt mindre sannolikt än männen att springa för kontor, särskilt när de inte känner sig aktivt rekryterade eller fullt kvalificerade. Rädslan är förankrad i en verklig uppfattning om backlash, eftersom studier visar att kvinnor misslyckas, kvinnor bedöms mer hårda än sina manliga motsvarigheter, medan män är mycket mer benägna att omfamna deras misslyckande och ploga framåt.

"Jag ansåg mig inte alls som ledare", säger Lindsay Brown, en republikan som sprang i New Jerseys 7: e kongressdistrikt. "Jag lider fortfarande helt av syndar syndrom."

Tyvärr kom många kvinnliga kandidater som körde denna valcykel att inse att det fanns giltighet för deras rädsla att väljarna skulle uppfatta dem negativt. Under kampanjen blev Wilson ofta beredd att "jag var för arg, att jag behövde le mer, att jag behövde vara mer cheerleader-y och positiv, och att den ilska som kom igenom inte blev". Kritiken rotade mindre i kandidatens politiska idéer än i väljareens upprätthållande av sexistiska könsnormer.

Kate Wilson, en mamma från New York som förlorade sitt kongresskampanjbud.

courtsey

Det här irriterande för ilska kan tyckas ironiskt för alla som tittade på två kandidater i båda ändarna av det politiska spektrumet Donald Trump och Bernie Sanders, som lyckades lyckas genom att utnyttja den exakta känslan. Naturligtvis blev en kvinnlig kandidat fångad i en omöjlig bindning mellan dessa pelare av ilska.

"Sanders och Trump både utmärkta för att kanalisera människors vrede", berättade Hillary Clintons talförfattare, Dan Schwerin, i New York Magazine i maj 2017. "Och det var ett sätt på vilket denna ilska lästes som autentisk. Men det finns en anledning till att manliga kandidater kan ropa och kallas passionerad, och om en kvinnlig kandidat höjer sin röst för att piska upp en folkmassa, skriker hon och skriker. "

Inte bara var kvinnliga kandidater känslor kritiserade, men-överraskning, överraskning - så var deras kroppar och oföränderliga delar av deras identiteter. Jacobs "berättade mycket ofta att jag behövde byta min röst eller mitt hår eller hur jag klädde", påminner hon och konstaterar att dessa kommentarer härrör från människors obekvämhet med att "se kvinnor och särskilt unga kvinnor i ledarskap".

Under årens lopp har massor av män-122 för att vara exakt - blivit vald till kongressen under 20-talet, däribland Paul Ryans talman. Men "när unga män springar" observerar Jacobs, "de är citerat som partiets framtid. Det är en mycket högre bar för att unga kvinnor ska tas på allvar. "

Och det var självklart det interna dubbla bindandet av misslyckande: den kampanjen innebar att kvinnor misslyckades på andra områden av deras liv, särskilt roller som var stereotypa knutna till deras kön.

Jag var mycket ofta beredd att jag behövde byta min röst eller mitt hår eller hur jag klädde.

"Hela tiden var jag orolig att genom att göra vad jag visste att jag blev kallad att göra, fuskade jag mina barn på något sätt", säger Wilson, en ensamstående mamma. "Jag känner mig som en mamma, särskilt i vår kultur, det finns mycket martyrdom. Jag blev ständigt ifrågasatt om det i kampanjen: "Vem tittar på dina barn? Vad sägs om dina barn? Det här måste vara så svårt för dina barn. '"

Alexis Frank, en 27-årig veteran och hustru till ett aktivt marin som sprang i South Carolina femte distrikt, mötte liknande bekymmer från väljarna. "Jag fick mycket flak för att vara en mamma, " säger hon och påminner om att "det gjorde mig arg eftersom alla andra killar som körde förutom en hade barn. Och var någon fråga dem hur de ska bli bra pappa? "

Trots dessa könsbestämda kritik och deras konsekvenser för kandidatens chans att segra, fokuserade många kvinnor som sprang 2018 mindre på de chanserna än de gjorde på den potentiella förändringen som skulle kunna hända från att springa alls. Den dominerande berättelsen om val är att det primära målet att springa är att vinna, men många kvinnor som sprang denna cykel hade olika mål. Faktum är att enbart fokusera på valdagen missade poängen varför så många bestämde sig för att springa i första hand.

Dessa kandidater, som i stor utsträckning aldrig hade ansett att springa, syftade till att störa det smala tillvägagångssättet till politiska frågor som historiskt förekommit av vita, manliga kandidater och att förändra det homogena ansiktet i politiken. De gjorde det genom att fokusera på en mer korsning av problem som kvinnor, människor i färg och annars socioekonomiskt förtryckta amerikaner står inför. Att förlora, insåg de, hade inte-och har inte undergrävt eller förnekat deras förmåga att uppnå dessa mål.

Sara Jacobs, en 29-årig som sprang i Kalifornien.

Artighet

Jacobs, den tidigare Obama-tjänstemannen från San Diego, insåg att hennes kampanj "handlade inte bara om att övertyga människor att jag skulle väljas, men också att de skulle visa att ledarskap kan se ut och låta annorlunda, " förklarar hon. "Min röst låter för hög eftersom de inte är vana vid kvinnliga röster som ger dessa tal."

Wilson sprang för att ta itu med problem som drabbade inte bara hennes granners liv, utan också hennes egen. Hennes distrikt är "ett ekonomiskt deprimerat område med fattigdom i hög barndom" och så talade Wilson med väljarna om att "behöva välja mellan snödäck och skolmaterial" -choices som den tidigare kandidaten har haft och fortfarande måste göra själv liv.

Under hennes kampanj tror Flores att hon "höjde en berättelse som inte hade förhöjts." En kandidat som identifierar som "Afro-Latina" och "ser svart", unga tjejer av alla raser och etniciteter skulle närma sig henne och säga "det är så bra att se någon som ser ut som mig, "påminner Flores.

Hon känner sig också stolt över att hon kunde prata om ofta behandlade frågor som "hemlöshet, lönsamhet och reproduktiv rättvisa". Flores fick även nationell uppmärksamhet genom att dela sin egen #MeToo-historia i en kampanjvideo och pratade om att "vara mer än ett offer ... så att andra kvinnor och tjejer kunde ansluta sig till "henne.

Jag kände mig som att jag var sorgande för människor som jag, inte jag.

Frank, veteranen från South Carolina, insåg också att hennes "skillnader" från typiska kandidater var avgörande. "Jag har ensamstående förälder till en mamma, min bror är öppet gay, min pappa var inte runt, min mamma är vit och vi är blandade ... Jag har barn, har varit i militären - jag tror att jag förstår många människor, " hon säger.

Inget av detta är att säga att förlora inte var svårt för dessa kandidater. Förlora kände sig värre "än någon bruten eller misslyckad kärleksaffär", för Wilson, som besegrades i hennes New York-primär. Gynnade för att vinna, hordes av reportrar camped ut på hotellet där Wilson och hennes lag var stationerade på valdagen. "Vi var bracing för en lång utdragen sak", påminner Wilson. I stället blev det snabbt uppenbart att en av Wilsons motståndare, Tedra Cobb, skulle komma ut på toppen. "Du måste stå själv, för när du går tillbaka till det rummet kommer människor att gråta, pressen kommer att falla ner på dig, du måste tala, du måste ringa Tedra", sa Wilsons kommunikationschef. .

Lindsay Brown, en republikan som sprang i New Jersey.

Artighet

Wilson följde dessa instruktioner framgångsrikt Den personliga förlusten slog henne inte omedelbart. Hennes omedelbara reaktion kände sig upprörd att "trots att vi gjorde allt vi kunde för att nå ut och driva en grupp människor som i stor utsträckning ignorerades och lämnade sig ur processen ... kunde vi inte inspirera dem människor att visa sig. "

Faktum är att bara 16 procent av demokraterna i hennes distrikt röstade i primärt. "Jag kände mig som att jag var sorgande för människor som jag, inte jag", säger Wilson. "Jag kände den hopplösheten."

Förlusten drabbade Wilson personligen några dagar efter valet när hennes hus - som fungerat som hennes huvudkontor för kampanj - tömdes ut. "Det hade varit så upptagen och roligt och levande, " i månader. "Ett par dagar senare var det över. Vi gick från 100 till noll över natten, i huvudsak. "

Den skarpa förändringen var inte bara personlig, men professionell och särskilt ekonomisk. Wilson "sätta allt på linjen" för att springa. Hon hade inget jobb att återvända till. "Jag har aldrig varit så bruten, " säger Wilson. "Jag har två barn, jag har ett lån, jag kan förlora mitt hus, jag kanske inte har något sätt att lägga mat på bordet. Alla saker jag kämpade för var verkliga. Jag kämpade för människor som jag som är i en sådan nypa som väsentligen sätter sig ut där på detta sätt utnyttjar allt de har. "

Flores kände inte heller någon omedelbar personlig förlust. Hon grät, säger hon, för att "jag hade folk som investerade i mig; Jag bad folk att ge mig pengar, tid och strategi och ägna mig på så många sätt, och jag släppte dem. "

Fyra dagar efter förlusten flög Flores till Miami för en eftertraktad semester. Det var där, säger hon, att "sitter på denna vackra strand och tittar på soluppgången slog det mig. Jag var som, Åh min Gud, Sol, det här är vad du gjorde . Jag hade ett riktigt ögonblick och jag erkände mig själv. "

När hon bestämde sig för att springa, hade hon redan tillbringat två år utan framgångsrik in vitro fertilisering (IVF). Löpning innebar inte bara att offra tiden som spenderades och försökte bli en mamma, men också den tid som genererade inkomst för att stödja sig och starta sin familj. Hon hade tagit en partiell ledighet från jobbet att springa, vilket resulterade i "kraftigt beroende på mina personliga besparingar", förklarar hon. "Som en ensam kvinna, och också växer upp med en ensamstående mamma, vet jag hur viktigt det är att få lite besparingar, " tillägger Flores. "Det gjorde absolut skillnaden i att jag kunde springa. Jag erkände att detta var det offer jag skulle göra. "

Men var offren värda det? Nu när hon förlorade. Nu att hon inte kommer att hålla det valda kontoret.

"Absolut, " säger Flores. "Jag går till min grav och vet att jag valde att springa för de rätta orsakerna i mitt hjärta och tarm och det gör att jag kan leva med mig själv."

För många kvinnor som sprang, blev deras resa som ledare och förespråkare inte avslutade av kampanjens förluster och, i många fall, är just början. Brown planerar att springa igen; Wilson, Frank och Flores utesluter inte framtida kampanjer.

"Den naturliga räknaren mot extrem förlust är öppningen av ny möjlighet, " säger Wilson. "Den som sätter sig där ute i den stora och offentliga på ett sätt öppnar sig för möjligheter som de aldrig annars skulle ha haft. Så jag är verkligen intresserad nu av hur kvinnor och kandidater från alla könen utnyttjar de nätverk och kopplingar de har gjort under kampanjen och fortsätter att använda det för förändring och större bra. "

.

Från förklarare till essäer, fuskblad till kandidatanalys bryter vi ner precis vad du behöver veta om årets mittvärden. Besök Marie Claires Midterms Guide för mer.